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FM 튜너 랭킹의 의미 해석에 대하여

글쓴이 : SOONDORI

미국 FmTunerInfo 사이트에서 순위를 매긴 튜너 목록(또는 기타 출처 불명의 순위 목록)이 돌아다니는데…

그 정보 꾸러미는 “대체로 사람들이 이런 튜너를 알고 있고 널리 쓰고 있다”, “그래서 모델명과 간단한 정보를 나열해 봤다”, “이것도 저것도 한 번 들어보세요” 정도의 권유 목록으로 간주하는 게 합리적이다.

절대적인 평점으로 오해하거나 순위를 적극 활용하여 “보고 계시는 튜너가 전 세계 랭킹 *위입니다. 하하~ 비싼 것이죠?”라는 모종의 상업적 코멘트를 달기 위해 사용한다면 그것은… 참!

이렇게 시니컬한 이유는?

1) 튜너는 소스 기기와 같은 안테나를 가지고, 종잡을 수 없는 전파를 다루는 장치이기 때문에. 기기 안과 밖의 상황 변수가 너무 많아서 정답이 없음. 비빌 것이 없는데 어떻게 항구적이고 객관적인 튜너 Ranking을 매긴단 말씀인지? 어떤 목록이 있고 나열된 기기가 균등한 평가 가치를 갖는, 예를 들어 ‘내가 좋아하는 튜너 100選’과 같은 것이었다면 다르게 이야기를 하겠다.

2) 제작사 공시 수치가 높고 낮으니 이 튜너가 우세, 저 튜너가 열세일 것이라는 상대적 가늠이 아니라, 들어보니 이게 수신 감도가 더 높다, 들어보니 저게 소리가 정숙하다, 무겁다, 가볍다, 밝다, 어둡다… (전문가이든 아니든 상관없이) 그저 몇몇 사람이 귀로 듣고 끄적거린, 객관적이지도 않은 감성적 평가를 가지고 1등에서 꼴찌까지 랭킹을 메기는 것은 영~ 불합리함. 넌센스.

“이런 된장. 그건 당신 생각이구~! 그리고 거기에 왜 대한민국 인켈의 TD-2000이 읍써욧?”

오디오 입문기에는 뭣도 모르고 그런가 보다 했는데 시간이 좀 지나서 생각해보니… Ranking은 일종의 허구. 비틀어 생각하면 그 정보를 제공하는 분이 만든 허구가 아니라 이용하는 사람이 만든 허구이다.

* 관련 글 : Meridian 104 FM 튜너, 좋게 생각하면 좋고


다음은 해당 사이트의 설명을 발췌, 의역한 것.

1:1 비교하고 승자만 남김 (Shoot Out)

2002년부터 2006년 2월까지 오디오파일 매거진의 Jim이 많은 탑 클래스 튜너들을 체계적으로 평가하였습니다. (중략) 안테나는 Radio Shack 회전 장치에 마운트 된 Antenna Performance Specialties의 APS-9를 사용하였고… 사용 앰프는 6L6 수제 진공관 앰프이며… 스피커는 JMlab 모델 Daline 3.1입니다.

(중략) 

이것은 비교 경쟁이 아닌 단순한 나열로 이해해주시면 좋겠습니다. 제발 랭킹에 목을 매듯 행동하지 마세요. 다시 말씀드리지만, 이 튜너 랭킹을 참조하여 이베이 튜너 구입 시 터무니없는 금액을 지불하지 않기를 바랍니다. (This is not a competition – this is only an exhibition – so please, no wagering.” We might add, “And please, no paying a ridiculous amount of money for a tuner on eBay based on one guy’s opinion of one sample!)

(중략)

Kenwood L-02T 대 McIntosh MR 78 (2002년 9월), 승자 : L-02T

2001년에 몇 시간 동안, 희귀하고 잘 알려지지 않은 Kenwood L-02T를 Macintosh MR-78과 비교해봤습니다. 가까운 방송국, 먼 방송국의 수신에 있어서 양자 비슷한 성능을 갖고 있고 SPS-9 안테나를 45도쯤 틀었을 때 둘 모두 같은 노이즈가 나타나기 시작합니다. L-02T는 MR-78보다 자연스러운 사운드(Natural Sound)를 들려줍니다. 반대로, MR-78에서는 아주 약간 기계적인 소리(Mechanical Sound)가 나옵니다. 더불어, 두 기기는 다른 캔우드, 파이오니어 기기들에 비하여 그리고 잘 튠업되면 아주 좋은 소리를 들려준다는 산수이 튜너들에 비해 우수한 베이스 재생 특성을 갖고 있습니다. (I listened for several hours to the rare and little-known Kenwood L-02T against the old classic Mac MR 78. The MR 78 was factory serviced by McIntosh in 2001. They were running neck and neck in pulling in stations near and far. Rotating the APS-9 about 45 degrees off best signal brought the same noise from both tuners. The L-02T has a more natural sound than the MR 78, which has a slight mechanical sound. Both have better than normal bass compared to most stock Kenwoods and Pioneers, maybe even besting Sansuis when they have a good alignment)

(기타 생략)

이상에서,

충분히 논란이 될 것을 예상하였음인지 “Not a Competition” 유보에, ‘이베이 구매 시 가격 참조’로 한발 물러선 모양새를 취하고 있다. 그렇다 한들 문제는,

1) 여전히 “Winner가 어떤 것입니다” 그렇게 단정적으로 말하고 있다는 것. 승자 기기가 있으면 패자 기기는 뭐가 되는지?
2) 통제된 환경에서 테스트된 것처럼 기술했지만, 통제는 무슨… 전혀 그렇지 않음. 모든 것을 백보 양보해도 Jim의 침실 바깥 자유공간(Free Space) 즉, 전파 도달 경로의 상태는 완전히 누락되어 있음이다. 따지려 하면 그렇다. 대비 사례로서, 대체로 외란이 최소화될 CD와 CDP를 쓰는 게 아님.
3) 특히, 한 사람이 귀로 듣고 평가했다는 것은 치명적이다. 더 나아가… 에라이~! 손가락 피곤하니까 이쯤에서 그만하는 것으로.

차라리 <Jim이 들어본 튜너 10,000 대. 어쩌고저쩌고>, 그런 게 참조 기준으로 합당하겠다. 그것은 단순한 호불호의 나열로서 앞서 언급한 것처럼 절대치 순위를 상정하는 게 아니기 때문에.

 

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